主人と、息子と、私の3人で朝から出発した。母が退院するのだ。
飲み物とおやつを持って、ちょっとした小旅行気分。
... "母が退院。お帰りなさい!" を続けて読む

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リハビリ病院のスタッフとしては、母はまさかの回復ぶりで、担当チームのリーダーが言うに、「僕がこれまでにお世話させていただいた患者さんの中で一番回復した」んだそうだ。もちろん、入院当初に想像してた以上に。ということであるが。

しかしまだまだ心配事は多い。失語症、右側空間麻痺。母の体のことだけにとどまらず、母を自宅に一人きりにしておく時間、防犯についてもとても心配なのだ。

なので、母が勝手に自宅から外に出れないように鍵をつけることはできないかと、言われた。それって、閉じ込めるということか。もちろんできるはずもない。ケアマネさんもきっぱりと否定する。無理です。

母自身が自分の意志で出ていくのも困るが、誰か来た時(たとえ宅急便などでも)玄関を開けてしまうのも困る。
どう考えたって対処できないのだから。
しかし、玄関チャイムが鳴ったら、母はドアを開けてしまうのではないだろうか。

母にはよくよく言い聞かせるが、様子を見て、やはり心配が拭えない場合、玄関先まで行けないようにベビーゲートなどの設置も考えねばならなくなった。
こればかりは、暮らしてみないとわからない。

母が自宅で一人きりで過ごす間、万が一のことがあって、緊急連絡したい場合、母に携帯電話は操作できないし、とっくに解約しているので、ごくごく簡単でシンプルな電話機を購入して、自宅に固定電話をひいた。(もともとあったのだけど、使わないので電話機は接続してなかったのだ。)

ワンタッチダイヤルがABCの3件まで登録できて、なぜか電源アダプターが必要ない(どういうことかわからない!)ので配線もスッキリ。
問題は、母に使えるかどうかだが、もちろんそんなに簡単に使えるはずもなく、これから先、根気よく教えて練習していかねばならない。

そして、介護モニターを設置した。

インターネットを介するので、外出先でもネットにさえ繋がれば、モニターの様子を確認できる。つまり、外出先でもスマホで自宅の様子が生中継で見れるのだ。リビングのソファに座るお母さんの様子がばっちり!

別室で眠る赤ちゃんの様子とか、みんなが出かけた後の猫ちゃんやわんちゃんの様子とか、見守りが必要な老人の様子とか。防犯の抑止にもなるはずだ。そうか、こんな便利なものがあったのかと感動した。

画像もきれい。写真も動画も簡単に撮影できる。
動体検知機能がついてるので、動くと勝手に録画してくれる。
母を見守るために購入したが、他にも用途は多そうで、息子や猫ちゃんを撮影して喜んでいる。本当に買ってよかった。

他に、スロープの設置なども考えたが、おそらく大丈夫だろうということで様子を見ることにした。

家族が一人増えるって、大変だろうなぁと思う。
母も夫も息子も私も、早く、馴染めたらいいなぁ。
そして早く本当の家族になれますように。そう思う。

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いよいよ、母の退院を明日に控えて、皆がそれぞれ準備に追われた。

現在、母が入院しているリハビリ病院の担当チームのリーダーと、ケアマネージャー、今後お世話になるヘルパーさんの事業所の責任者、そして母の4人が、我が家に集合した。

病院の担当リーダーが、母の状態について、ケアマネージャーと事業所の責任者に引き継ぐ。

まず、話せないこと。話をしていても、本人が思うのと違う単語が出てきてしまい、けっきょく何を言いたいのか、わからないこと。そして、こちらの話が理解できないこと。雰囲気でわかったように頷いたりはするが、どこまで理解できているかは微妙であること。

そして、右側空間麻痺があること。右側は認識しないので、そちらから話しかけてもわからないし、何か物があってもわからない。床に物が散らかっていたとしても気が付かないので転んでしまう可能性が高いこと。万が一、外で右側から自転車や自動車が通り過ぎたりした場合、非常に危険であること。

一方、体の機能はずいぶんと回復し、トイレが自立できていること。時々、失敗はあるが本人が理解していて、洗面所で自分で下着を洗濯したりできるようになっているらしい。すごい。お風呂も、ほぼ自立できていて、見守りがあれば自宅で入れるだろうということ。日常生活のすべてがリハビリになるので、洗濯や掃除、食器洗いなどを積極的にやらせてほしいということ。

注意すべきは、母が一人で自宅にいる間の、室温と飲み物の管理。
暑いから、寒いからといって、エアコンを調整することはできない。
また、喉が渇いたからといって、自分で冷蔵庫から飲み物を出すことはできない。

室温については、こちらで温度設定してリモコンを隠していくくらいしか思いつかない。飲み物に関しても、テーブルに用意しておくくらいしかできない。

ケアマネージャーとヘルパーの事業所の方は何やらメモを取っていらしたが、
ようするに、「これくらいできるだろう」「大丈夫だろう」と、私が思わないことだな。そう思った。

「本人が慣れてきた頃にけがをするケースが多い」と言われたが、それは一緒に暮らすことを決めた私たちの方もそうなのだ。

介護保険を使って、デイサービスや、ショートステイや、ヘルパーさんなどを利用させてもらうけれど、それはあくまで補佐というか、補助というか、ヘルプというか、、、けっきょく私なのだ。

あまり気負ってばかりもいられないが、油断しないようにしなければ。
そういうことなのだろう。

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2

先日、母が入院しているリハビリ病院で最後のカンファレンスが行われた。
毎月1回行われる報告会のようなもので、医師をはじめ、看護師、理学療法士、作業療法士、言語聴覚士のリハビリ専門スタッフに、介護福祉士、相談員の方まで、ずらずらっと母を担当してくださっているチームのメンバーが十数名、テーブルを囲んで行われる。

24日に退院を控えての最後のカンファレンスだったので、退院後にお世話になる地域包括センターの担当者の方と、ケアマネさん、医療関係の担当者の3名が、わざわざ足を運んで来てくださっていた。

カンファレンスは13時からの予定で、私は病院には無事に到着したのだが、1歳8か月になる息子が初めてぎゃん泣きしてしまい、出席することができなかった。

カンファレンスで報告された内容自体は書類に目を通せば大体わかるようになっているのだが、最後のカンファレンスだったのでスタッフの方たちにもちゃんとお話しして挨拶したかった。それに、この日初めてお会いすることになったケアマネさんにも、ろくな挨拶ができず、本当に申し訳なかった。

昼寝時にぎゃん泣きして疲れた息子がくったりと腕の中で眠る中、カンファレンスを終えた母が私たちのもとに来てくれた。息子を起こさないように、小声でそーっと話す。

母は退院の日に迎えに来るのが、私と息子の二人だったら大変だろうに、どうするのかと、心配しているようだったが、夫も一緒に来ることを伝えると、ほっと一安心していた。小さい小さい孫に無理をかけさせているような気がして心苦しい。そんな感じだった。

自分が一番大変だろうに。
今日はたまたま虫の居所が悪かっただけなの。ごめんね。

いつも、頭の右側がもやがかかったみたいにぼーっとして、重たい。

外泊に来た時にそう言っていた。しんどいはずなのだ。当たり前だけど。
なのに、娘と孫に気を遣っている。

そーっとそーっと抱っこしてこの子を起こさないように、14時15分のバスに乗って帰れと。

うんうん。
私は言われた通り、そーっとそーっと息子を抱っこして、息子の頭を肩に乗せる。
オムツやおしりふきが入った大きなバッグを母が持って、お見送りしてくれた。

バスに乗った瞬間、息子が目を開いて、大泣きしたこともすっかり忘れてケロッと笑っておばぁちゃんに手を振った。ばいばい。おばぁちゃんも手を振る。ばいばい。

翌日、地域包括支援センターに出向いて改めて挨拶に伺い、この日の失態を詫びた。
担当者もケアマネさんも笑顔で許してくださり、カンファレンスの様子を話してくれた。

母は、思うことをそのまま言葉にすることができないし、相手の話す言葉も理解できないが、そのことをちゃんと理解していて、「私はあかんな、あかんな」と、言っていたそうだ。

母は想像もつかないくらい、信じられないほどに回復したけれど、本人にしてみれば、どれくらい歯がゆいことだろうか。
まだまだダメだと思っている。
もうじゅうぶんすぎるほどなのに。

もうすぐ一緒に暮らす。
どんなに想像力を働かせても、私には母の痛みはきっと一生わからないだろう。

そのことをちゃんと忘れないようにしなくちゃ。と、思った。

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先日、地域包括支援センターに行ってきました。

あらかじめ、電話にて母の状態や、現在入院中の病院、介護保険を利用してどのようなサービスを受けたいのかを聞かれていたので、話はとてもスムーズにまとまりました。

毎日、18時から19時30分までヘルパーさんに来ていただき、夕食と、入浴の介助をお願いしたいこと。毎日来てくれる事業所なんてあるんだろうかという不安には、お話をしていた女性の方が「探します」と即答してくださり、とても心強かった。

週に2~3回、デイサービスに行ってもらって、その間、私は家事を済ませること。店の仕入れや仕込みは全部、主人がしてくれているけど、普通に家の用事がある。夫に食事の支度をせねばならないし。と言うと、「大変ねぇ。1歳半の子がいて、店をしてて、その上お母さんまでなんて、本当に大丈夫?見れる?」と言われてしまった。これにはあいまいに笑ってスルーするしかなかった。そんなのまだ私にもわからないのだから。

6月に旅行を予定しているので、その時だけショートステイをお願いしたいことも伝えた。1泊2日だが、夫とも、息子とも、初めての旅行。キャンセルしたくない。いきなりショートステイなんて母が可哀相だろうか?あらかじめ、練習を兼ねて、何度かショートステイしておくべきだろうか?そう思ったが、あっさり却下された。

「大丈夫。今だってリハビリ病院にいてるんでしょ。お母さん、他のおじぃちゃんおばぁちゃんとも馴染んで楽しくやってるって聞いてるよ。大丈夫。」

どうやら私が来る前に、リハビリ病院の相談員の方と電話でやり取りをしていたようで、わざわざ私が話さなくても、だいたいのことは把握しているようだった。

この方はおそらく介護に悩むいろんな方を見てきたのだろう。無駄に不安を煽るような話はせず、今後の方向性を、こんなこともあるよ。こんなやり方もできるよ。いざとなったらこうしましょう。いくらでも方法はあるから。と、言ってくださった。私は、初めてホッとした。地域包括支援センターの方なのでケアマネにはなっていただけないが、彼女の紹介してくれるケアマネさんを信じてみようと思った。

その数日後、母の病院に見舞いに行って、病院の相談員の方と話をした。

退院後の生活を考えて、妹にも母の状態をきちんと把握しておいてほしいということで、最後のカンファレンスには姉妹そろって出て欲しいということだったが、妹と日程の折り合いが合わず、姉妹別々の日にカンファレンスをすることになった。

このカンファレンスに、地域包括支援センターの方も来ていただけるというのだ。こんなに遠くまで?実際の母を見て知っていただいた上で、この先、話を進めていけるというのは非常に助かるし、うれしい。本当にありがたい話だ。

助けてくださるのは、赤の他人だ。これから来てもらうヘルパーさんだって知らない人だ。デイサービスの施設の職員さんだって知らない人。施設内のイジメがニュースになったりすることだってある。それも事実だと思う。でも、世の中そんなに悪い人ばかりじゃないと思うのだ。むしろ、一部でしょう。と思いたい。

でなければ妹の言うように朝から晩まで母を一人で家に囲っておかなければならない。

ケアマネをしている妹はそんな現場をたくさん見てきたのかもしれない。だから何も信用できないのかもしれない。人のケアプランなら立てるけど、いざ、自分の親を預けるのは嫌なのだ。それってどうよ。よっぽどあんたの方が信用できないじゃないか。

妹の意見はこうだ。

施設には行かさずヘルパーさんも入れなくていい、母なら一人で家でじっと居れるんだから。もしイジメられたりしても、話せないから可哀相だ。それに、汚いし。あんなとこ行かさんでも、お姉ちゃんのとこにおったらいいねん!

それは無理なのだ。だれかの助けを借りないと、私一人で母は見れないと思う。だからヘルパーさんにも入ってもらうし、デイサービスにも行ってもらう。

どちらも母を思うがゆえの言い分だ。

でもどうしても施設を信用できない妹は、「けっきょく、お姉ちゃんはお母さんと一緒に住むのが嫌なんやろ!」と投げ捨てた。

大喧嘩勃発。

私もいちいち言わなくていいことまで言ってしまった。ケアマネとして信用できないとか、あんたには相談せぇへんわ!とか、口だけで見舞いにも行ってへんくせに!とか。

だめだめの姉である。

喧嘩になって以来、お互い連絡を取らないままだ。最後のカンファレンスでも顔を合わすことはないので、おそらく退院するまで会わないんだろう。

姉妹だから、いつか仲直りするんだろう。

とは、もう思わない。お互い、言い過ぎたと思う。ただし、母を大事に思う気持ちは二人とも同じだと思うので、別々の道でそれぞれに考え、できることをできるなりにやっていくんだろう。

今はもうそれでいい。

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